Le jour du Souvenir (en anglais Veterans Day, Remembrance Day ou Poppy Day)

7 décembre 2016

Le jour du Souvenir, aussi connu comme jour de l’Armistice, est une journée de commémoration annuelle observée en Europe et dans les pays du Commonwealth pour commémorer les sacrifices de la Première Guerre mondiale ainsi que d’autres guerres. Cette journée a lieu le 11 novembre pour rappeler la signature de l’Armistice de 1918 mettant fin à la Première Guerre mondiale.
En parallèle, aux États-Unis fut instauré le Veterans Day qui est également célébré le 11 novembre.
Au Canada (pour les militaires et les fonctionnaires fédéraux), en France et en Belgique, le jour est férié.
En France, cette journée est appelée jour anniversaire de l’armistice de 1918 et de commémoration annuelle de la victoire et de la Paix, et est fériée. Depuis 2012, le 11 novembre est également célébrée en tant que journée d’hommage à tous les morts pour la France.

Commémoration
En France
En France, il est traditionnellement respecté deux minutes de silence à 11 h, le 11e jour du 11e mois : c’est à ce moment que l’armistice a été rendu effectif. De plus, le(s) représentants du pays (maire, préfet) procèdent à un dépôt de gerbes et/ou à un ravivement de flamme.
Le 11 novembre est férié. Cette fête a été instaurée par la loi du 24 octobre 19223. C’est également une journée d’hommage à tous les morts pour la France depuis la loi du 28 février 20124.
Au Royaume-Uni
Au Royaume-Uni, le 11 novembre n’est pas férié mais la minute de silence est tout de même respectée.
Au Canada

Le Jour du Souvenir au Canada est le 11 novembre. C’est un jour férié dans les trois territoires et dans six des dix provinces (les exceptions étant le Manitoba, l’Ontario, le Québec et la Nouvelle-Écosse).

leurs symboles : Le coquelicot

Article connexe : Campagne du Coquelicot.

Coquelicot à l’Australian War Memorial (à Canberra).
Dans les pays du Commonwealth, le coquelicot est un symbole à la mémoire de ceux qui sont morts à la guerre 5. Le jour du Souvenir y est l’occasion de ventes de coquelicots en papier au bénéfice des anciens combattants.
Avant la Première Guerre mondiale, peu de coquelicots poussaient en Flandre. Durant les terribles bombardements de cette guerre, les terrains crayeux devinrent riches en poussières de chaux favorisant ainsi la venue des coquelicots. La guerre finie, la chaux fut rapidement absorbée et les coquelicots disparurent de nouveau.
Le lieutenant-colonel John McCrae, un médecin militaire canadien, établit le rapport entre le coquelicot et les champs de batailles et écrivit son célèbre poème In Flanders Fields (Au champ d’honneur). Le coquelicot devint rapidement le symbole des soldats morts au combat.
La première personne à l’utiliser de cette façon fut Mme Michael, membre du personnel du American Overseas YMCA. Au cours de la dernière année de la guerre. Mme Michael lut le poème de John McCrae et en fut si touchée qu’elle composa également un poème en guise de réponse. Comme elle le précisa plus tard : « Dans un moment fort de résolution, j’ai pris l’engagement de garder la foi et de toujours porter un coquelicot rouge des champs de Flandre comme symbole du Souvenir afin de servir d’emblème et de garder la foi avec toutes les personnes décédées[réf. nécessaire]. »
Le coquelicot est aussi un symbole important pour le jour du souvenir au Canada.